La Nieve Rosa


 nieve-rosa-610x225Cuando visitamos algún lugar nevado, nuestros ojos se entrecierran ante el reflejo blanco que vemos por delante.  En todos los rincones del mundo, la nieve es blanca y nos invita a disfrutarla.  Bueno…en todos los lugares del mundo, en realidad no…

Existe un lugar en las montañas de Colorado donde la nieve es color de rosa. Aunque el fenómeno se produce en otras montañas del mundo, aquí es tan frecuente que algunos lugareños la han probado y la llaman “watermelon snow” por su sabor a sandía.   El fenómeno de repite también en Rusia, Canadá o Groenlandia, pero es en Estados Unidos donde es más notorio y sorprendente.

Las montañas de Colorado dejan estupefacto al visitante que puede verse sorprendido ante tamaña rareza. Por supuesto todo tienen una explicación y esta es relativamente sencilla.nieve-rosa images images (1)

El color rosa de la nieve tiene su origen en la germinación de unas algas denominadas ‘Chlamydomonas Nivalis’, que albergan en su interior un pigmento de tono rojizo con el que la nieve se tiñe por completo cuando entran en contacto.  Cada centímetro de nieve contiene millones de algas microscópicas, cuya concentración puede alcanzar una profundidad de hasta 25 centímetros.

Por supuesto, esta nieve rosa no es ninguna novedad, no es producto de la contaminación, ni se ha descubierto recientemente, ya que hace más de dos milenios Aristóteles hacía referencia a este suceso en sus tratados sobre naturaleza. Alpinistas, exploradores y aventureros de todo el mundo también se han visto fascinados e intrigados por este extraño suceso, y la mayoría de ellos coinciden en que la nieve rosa toma un color más intenso cuando es aplastada a su paso y eso se logra justamente cuando estallan las particulares algas que tienen la capacidad de sobrevivir a temperaturas extremadamente bajas y en lugares de alta montaña, en los que la concentración de oxígeno es menor debido a la gran altitud.

Cuando llega la primavera y la radiación UV del sol es mayor, estas micro algas se sienten atacadas y para defenderse emiten una gran cantidad de esporas, que contienen un pigmento rosáceo llamado astaxantina, que bloquea los rayos UV y que ayuda a las micro algas en su defensa contra el sol.

Obviamente la nieve es siempre blanca al despositarse en el suelo pero con el paso de los días la población de este tipo de algas cada vez es mayor y según nos vamos acercando a la primavera, la probabilidad de ver este tipo de nieve rosa aumenta considerablemente.

No es común poder viajar a estos lugares y apreciar este particular fenómeno en vivo. Por eso, lo mejor es disfrutarlo en fotos, porque nuestro mundo nunca deja de sorprendernos con la belleza y sus fenómenos ópticos.1271nieve-rosa-2 nieve-rosa-adictamente (1)

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