El Mayor Roedor Conocido   ¡Actualizado!


tumblrmbhcbzouuv1r38ji3o1500Hace tres millones de años atrás, vivió sobre este planeta el “Josephoartigasia monesis”, nombre más que complicado para identificar a un simple roedor.  Aunque a decir verdad, no era tan simple…

En el año 2007, un equipo de investigadores ingleses y uruguayos analizó las extrañas características de un animal descubierto justamente en Uruguay. Y llegaron a conclusiones sorprendentes.

 Se trata del mayor roedor conocido, un animalote que tenía el tamaño de un búfalo y un peso superior a una tonelada. Tenía una mandíbula con dientes frontales muy largos y la fuerza de un tigre, según revela un estudio reciente divulgado en el Reino Unido.  Mediante simulaciones hechas por computación pudieron establecer que la fuerza de su mordida era de unos 1400 Newton, una barbaridad para cualquier animal.cats

Los resultados del análisis, que publica la revista “Journal of Anatomy”, sugieren que seguramente el roedor utilizaba esos dientes de 30 centímetros no solo para comer, sino también para desenterrar alimentos o defenderse, al igual que hacen los elefantes.

Los modelos informáticos del “Josephoartigasia monesi”, que se cree que vivió en el plioceno en lo que hoy es la República del Uruguay, confirman que este pariente del conejillo de indias y el pacarana tenía el tamaño de una res enorme y pesaba cerca de mil kilos, características más que suficientes como para no presentarle batalla.

Según el estudio, la fuerza del mordisco del animal era equivalente a la de un tigre y sus largos incisivos podían soportar presiones tres veces más grandes.images (3) 1_61_rodent_giant_1

Vivió en Sudamérica, entre dos y cuatro millones de años atrás, época en que proliferaban los mamíferos de gran tamaño, como por ejemplo, los primeros mamuts.

Para analizar cómo funcionaba la mandíbula del mayor roedor conocido, los científicos hicieron un escáner del cráneo incompleto encontrado en Uruguay y lo reconstruyeron informáticamente. Después midieron la fuerza de la mandíbula con un programa que evalúa las presiones y estiramientos en objetos complejos.

“Llegamos a la conclusión de que el ‘Josephoartigasia monesi’ debió utilizar sus incisivos para otras actividades además de para morder, como excavar para buscar alimentos o para defenderse de los depredadores”, ha declarado el director del estudio, Philip Cox, anatomista en la universidad inglesa de York.capybara

Sin duda alguna, el “Josephoartigasia monesi” intimidaría al que hoy ostenta el título de mayor roedor del mundo, que es el capibara, también habitante sudamericano. Este gigante de hoy es apenas veinte veces más liviano, ya que puede llegar a pesar unos 50 kilos y mide solo un metro de altura, no mucho más grande que un perro de buen tamaño. 

O sea…un enano comparado con su pariente prehistórico.

 

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