El Vertebrado más pequeño


El vertebrado más pequeño del mundo fue hasta el año 2009, el Paedocypris Progenetica, un minúsculo animalito emparentado con las carpas, descubierto en un pantano de Sumatra, en la zona de Malasia.

Paedocypris Progenetica

Paedocypris Progenetica

Paedocypris Progenetica

Paedocypris Progenetica

Paedocypris Progenetica

Paedocypris Progenetica

Este pez mide poco menos de 10 milímetros de longitud y pese a su diminuto tamaño posee unos alerones pélvicos con músculos poderosos que le permite agarrar a la hembra durante la copulación. Sin embargo a partir de aquel año, perdió su record a manos de una rana endémica de Papua Nueva Guinea.

Oficialmente se declaró a esta ranita en 2012 como el vertebrado más pequeño del mundo con apenas 7,7 milímetros de largo.  Su descubridor fue el herpetólogo Christopher Austin, de la Universidad Estatal de Louisiana, quien la encontró cerca del poblado de Amau de donde deriva su nombre siendo bautizada como Paedophryne amauensis. Es tan pequeña que es muy difícil de detectar ya que su sonido se asemeja al de los insectos y además se esconde y se camufla entre las hojas del suelo, razón por lo cual su hallazgo fue casi casual luego de recoger la hojarasca y verla saltar dentro de una bolsa de plástico.

Paedophryne amauensis

Paedophryne amauensis

Paedophryne amauensis

Paedophryne amauensis

Paedophryne amauensis

Paedophryne amauensis

Paedophryne amauensis

Paedophryne amauensis

media_xl_1071798La rana vive en el suelo, y su ciclo de vida no incluye una fase de renacuajo. Es crepuscular y se alimenta de pequeños invertebrados. Los machos atraen a las hembras con una serie de sonidos muy agudos de 8400–9400 Hz parecidos a los de un insecto y son capaces de dar saltos espectaculares que superan las treinta veces su longitud corporal.

De más está decir, que para la Naturaleza, evidentemente el tamaño no es problema. Ser un vertebrado de tan minúsculas dimensiones así lo demuestra…

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